Sunday, July 13, 2008

One Nearly Perfect Game Doesn't Make You Look Pretty

我記得不只一回在比賽中 -- Yes or Fox Sports -- 看到下面這個 "Trivial Question":

"Name the 3 pitchers who committed both 20-win & 40-save seasons"

這是極少數個人答得出來的 Trivial Question,答案是 Dennis EckersleyJohn Smoltz 以及 Derek Lowe

Dodger Fan 應當不會不記得 Eckersley,88 年 Dodgers 與 Athletics 那場 classic 的 WS Game 1 裡 Eckersley 是受害者,但他的確也是一個活生生的傳奇,而且也已經是 HOF 的一員;Smoltz 的 stuff 亦不容至疑,邪惡的 slider 一直是球迷間談論的話題 ... 好像還有傳說指出他老兄習慣把襯衫 "穿著燙" ...

那麼 Derek Lowe 呢?

Lowe 這位 sinker baller 從來都不是一位很出色的投手,DePodesta 當初把他帶回 LA 最大的理由是他的 durability,他大約比 league average 要好那麼一點點,不易受傷、一年 200+ IPs 的特徵讓他成為一匹值得考慮放入 rotation 的工作馬,尤其以 9M/yr 的價碼來看。

所以各位曉得:當 Lowe 的名字與 Eckersley 以及 Smoltz 同時出現在 "20-win & 40-save" 這個 "club" 裡其實是頗為突兀的!Apparently,Lowe 似乎不能也不該和其它兩位 "club 成員" 相提並論。

20-win/season 或許不是那麼容易的事,但不代表拿下 20-win/season 的都是好投手,Jose Lima 這樣的鳥人也有過這個紀錄;同樣的道理,拿下 40-save/season 亦不代表就是一位好的 closer,Danys Baez 也有這這樣的紀錄。

我想說的是:雖然我們直覺得認為 20-win or 40-save per season 是一種指標,但擁有這項指標的投手未必、甚至不必要是好投手。

如果我們以相同的道理來看 Kuroda 在 7 月 7 日那場 nearly perfect 的比賽,它又告訴了我們什麼呢?Kuroda 有投出 "perfect game" 的能力?Hell!如果 Kuroda 有這個本事,那 stuff 遠在 Kuroda 之上的 Dice-K ... 或者隊友的 Chad Billingsley 豈不是更該有這個本事?

Put in numbers:Dodgers 在 08 年到目前為止的 DEF_EFF 是 .701,在 30 支球隊裡名列 19th,考慮 Kuroda 那場 nearly perfect game 裡面對 22 位將球 put into play 的打者僅容許 1-hit,以 Binomial Dist. 來評估,這個事件發生的機會是 0.4% -- 和我們中統一發票六獎的機會差不多。

這麼看來 Kuroda 似乎也沒有那麼幸運,不過 Kuroda 在 Dodgers 還有另外一件得天獨厚的待遇:Dodgers 給他的 DEF_EFF 是 .741 ... 在 rotation 中最高!具體來說 Dodgers 的守備等於幫 Kuroda 把 league average BABIP 的 .290 變成了 .250,and you name the difference。

個人在 07 年年底曾寫過 Kuroda 是一個 35.3M 的問號,合理的推斷下,他絕不會比 Brad Penny 要好。不過我們也不是說 Kuroda 有多差,重點在於 Dodgers 可以不用花 35.3M 去找一個如此 mediocre 的 SP (不過也許比選擇 Carlos Silva 要好一點),個人甚至曾寫過 Kuroda 需要一些 BABIP 的魔術才能 boost the Dodgers,So far he did that ... (or should I say he 'had' that?)

So,一場 1-hit、nearly perfect game 改變了什麼事實與 Kuroda 有關的嗎?Actually ... nothing ... Kuroda 仍然是那個非常平庸、1 年卻要價 12M 左右的 workhorse。

※※※※※※※※

我不曉得該用什麼樣的態度和感覺來看待 08 年的 Kuo。

Joe Torre 素來在 bullpen 的調度上惡名遠播 (除了在 playoff 裡對 Mo 的運用以外 ...),但以 Kuo 本人 5 年 minor 投不到 83 IPs、兩度 TJ 外加一次 clear scar tissue 的傷病史,Torre 再瞎 (應當) 也不會對此視而不見。也因此這一季個人對 Kuo 的期望僅止於 "健康就好",說實在的拿多少 wins、holds 或 saves 並不重要。

BTW,holds 和 saves 是個人 "最厭惡" 的兩個 statistics,從任何角度,個人都找不到一丁點屬於這兩項 metrics 的優點。

回到 Kuo 的話題,曾經有 scout 說在面對 Kuo 的時候,打者要多點耐心來 "wait him (Kuo) to prove himself can throw strikes",但 Kuo 在 08 年最大的進步應該也就在這裡:他仍然是那個 "first base or dugout" 的 Kuo,只是 free pass 的比例已經少了很多;除此之外,Kuo 08 年的 BABIP 與 career 相較也下滑了 40-point,因此 Kuo 在帳面數字 (如 ERA ...) 的大躍進 somewhat 可說是預期中的事。

接下來我們來看看 Kuo 對 Dodgers 的貢獻 (contribution),根據 Fan Graphs 的資料,Kuo 以 RP 的身份替 Dodgers 省下了 20.38 的 BRAA,對照 WPA 1.43 則顯示 Torre 讓 Kuo 上場的時機多為 low-leverage -- 符合 Torre 在 bullpen 調度亂無章法的印象。

由於 BRAA 看的是 situational,它所要表現的比較像是 "針對一個 strikeout,投手在滿壘情況下投出要比起壘上無人時有價值" 的概念。換言之,BRAA 高的投手在 "strained runner" 方面必然有較佳的表現,各位不妨去查查看 Kuo 在 08 年於擔任 RP 時的 LOB% 高達 92.7%,遠高於 career 的 69.7%

如果各位對 LOB% 的數字沒什麼概念,這裡提供一個比較的基準:Mo 以往於 postseason 近乎 untouchable 的表現應當在 Yankee Fans 的記憶裡佔了很大的份量,而 Mo 在 postseason 的 career LOB% 是 89.6%

至於 NL 的 average LOB% -- 截至 7 月 12 日為止,超過 30+ IPs 的 RP (74 人) 是 74.0%,超過 80+ IPs 的 SP (60 人) 則是 72.6%,and Johan Santana commits a 76.5% LOB%

See the point?在這樣的比較下,Kuo 到目前為止的表現就很接近那個在數年前 post season 裡完全無敵的 Mo,如果說這樣的 scene 讓 Dodger Fan 想到 Sandy Koufax,這或許也不讓人訝異。

However,最 intriguing 的部份在於我無法妥善解釋 LOB% 這個數字的來龍去脈,它是否 predictable?是否服從 RTTM (Regress Toward The Mean) 的理論?對於驟降的 BABIP 又該如何看待?

對於 Kuo 在 08 年的 "仕樣",個人心裡的問號其實遠多過答案 ... 我們相信 Kuo 是好貨,但他究竟有多好 ... 個人實在說不上來。

8 comments:

Dorasaga said...

Hi,

您說 "Dodgers 給他的 DEF_EFF 是 .741 ... 在 rotation 中最高!具體來說 Dodgers 的守備等於幫 Kuroda 把 league average BABIP 的 .290 變成了 .250"

這讓我想到另一件事, 也就是許多人覺得節奏快的投手會幫助自己球隊的打者打擊變猛。小熊球評Bob Brenly(ex-DBacks manager) 認為這是運氣, 雖然他的確聽過有打者覺得投手迅速結束一局會幫助自己更快專心打擊。

這也使我想到Kuroda的投球節奏算是非常快的(in MLB, at least), 這會不會幫助守備員專心守備呢?

I hope there's stats about that...

And just about LOB%, I've never heard about it before I started checking fangraphs. The site has some reports using left-on-base as an indicator of holding runners from scoring and preventing damage from increasing.

It's probably not that different from BABIP, which has this "luck" issue that will make a pitcher "rebound" next season. Again, I don't know LOB% enough. It's worth to dig in.

Dorasaga said...

Oh, just to expound a bit on LOB%, here's an example: Reds' 22-years old Jonny Cueto had a LOB% around 64% last month, and though his FIP was a pretty 4.20 or something, he got this rocket-high ERA (like, 7) unparalleled to his FIP.

And now, though Cueto's FIP has worsen, 4.80, his LOB% is closer to league avg. (72%), which constitutes to his better ERA (4.67) that matches his FIP.

Dice-K, on the contrary, had some control issues. His FIP was around 4.80, and his K/BB looked like a joke (for a number 2 in Red Sox, at least), but his LOB% was 82%, and his ERA was 2.80 someting.

Very weird. I just don't get it.

The list can go on and on, but LOB% has become a neat toy that Stats, LLC. had developed.

Starberry said...

Well.... Saito is out now

So .... Broxton closes... and I guess Kuo is the new set-up man?

Cheers,

W

大胖 said...

應該是兩次湯米瓊手術(Tommy John Surgery)和「兩次」清除碎骨或組織手術。
不過這不重要啦!:)

我想令 Morkawa 兄以及我質疑的是 Kuo 今年「驟降」的 BABIP,我有可能這是建築在本季有著比生涯較高的 IFFB% 而非較低的 LD% 之上。記得之前 Bronson Arroyo 和 Randy Wolf 好像都出現過這種情況,那年過後他們都恢復「正常」了。

但我想 Kuo 的 case 是因為他之前投球局數樣本真的太少,很難讓人去分辨這到底是他真正實力亦或只是個超人球季…

但有一點倒是真的:
其實 Kuo 在 05-07 這斷斷續續三季裡從未是真正處於完全無痛或完整的狀況下投球。而他前幾年fastball 球速大約都只在 high-80s-to-low-90s,今年的球速都能至少維持在 mid-90s。

Morikawa said...

Dora,

In fact, I already got something (not as much as I did of OPS_Win) about LOB%. Moreover, it's somewhat related with FIP. Thing is I need more time to work that out. Let's just take LOB% as an enigma for a little bit longer (or may not just be 'a little bit' longer).

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Starberry,

I might be seriously insane, but I'm reluctant to see Kuo pitches well or becomes a closer, setup-man or some sort of good stud for the Dodgers.

In such a disappointed season, I would like to see the Dodgers collapse catastrophically rather than clinch a playoff spot in a quadruple-A division. So that Kuo can save his best for a better GM or manager instead of Joe 'Clueless' Torre and Ned 'Idiot' Colletti.

Call me a paranoid if you will.

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大胖兄,

我想你是對的!Kuo 的問題其實在於他的投球資料樣本少到做不出任何有效的結論。

至於 Kuo 的球速 ... 我們曉得 game day 或 live 時所顯示的都是投手出手那一瞬間的初速,就個人前一陣子的觀察,Kuo 的球在尾速方面掉得似乎比一般的投手多,不過我也不曉得那代表什麼 ... more movement?

Anonymous said...

"So that Kuo can save his best for a better GM or manager instead of Joe 'Clueless' Torre and Ned 'Idiot' Colletti."
希望Torre 對Kuo的不信任繼續持續而把他留在原來的位置上。但話說回來,一、兩年內Torre不會離開,難道要Kuo離開嗎

Morikawa said...

Kuo 的成功不需要由 Dodgers 來促成啊!照講他只要能投,在哪裡都應該佔有一席之地,所以交易出去又何妨。

單純的說,只是不想看到 Kuo 的成功讓 Torre 再徒負 "知人善任" 的假評價罷了,如果 Kuo 在別隊成功可以換來世論 -- 包括 LA local media 對他的一陣殺伐,那豈不是一石二鳥?

Anonymous said...

Ned Colletti是傻出了名沒錯…
不過Kuo現在那麼好用…
我想他應該不至於會笨到現在就拿去賣
除非731前夕又有哪家強盜頭子手上有多的內野假砲可以騙他拿Kuo當配菜來交易…